ASI TV | Oppy a caccia d’acqua marziana
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Mentre continua il countdown per ExoMars, ormai sempre più vicino a Marte, affascinanti notizie ci arrivano da un veterano del pianeta rosso. Si tratta di Opportunity, per gli amici Oppy, il rover più longevo di una missione marziana che per la prima volta si calerà nei meandri di un grosso canale scolpito da un antico fluido che forse un giorno era acqua. Lo ha annunciato la NASA, che si prepara a seguire passo passo la sua creatura durante questa nuova impresa, inserita nell’estensione - iniziata l’1 ottobre - di altri due anni della missione. Cugino di Curiosity, Opportunity è partito il 7 luglio 2003 ed è atterrato sul pianeta rosso il 25 gennaio 2004. Vanta quindi ad oggi più di dodici anni di onorata carriera, che tra poco potrebbe essere coronata dalla scoperta di un vecchio fiume marziano. Il canale che Opportunity analizzerà si trova nella porzione occidentale del cratere Endeavour, un bacino di 22 chilometri di diametro formato dal violento impatto con un meteorite miliardi di anni fa. Gli scienziati pensano da tempo che le pendici di questi dirupi marziani siano state scolpite dall’acqua. Adesso, per la prima volta, Oppy ci offre l’opportunità di una conferma.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015