ASI TV | Vita termale su Encelado
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C’è vita oltre la Terra nel nostro sistema solare? Secondo un nuovo studio basato sui dati della sonda Cassini, Encelado, una delle lune più affascinanti e misteriose di Saturno, potrebbe ospitare condizioni favorevoli al suo sviluppo nell'oceano nascosto sotto i ghiacci. Analizzando i pennacchi dei geyser che si innalzano dai crepacci della sua crosta ghiacciata che provengono dall’oceano interno, la sonda ha infatti rilevato idrogeno e anidride carbonica entrambi ingredienti critici per il processo noto come metanogenesi, ossia per la produzione di metano da parte di microrganismi. Le analisib confermano le ipotesi avanzate nel 2014 sulla presenza di una intensa attività idrotermale nelle profondità dell’oceano, come quelle che - si ipotizza - sulla Terra hanno permesso la nascita dei primi microrganismi. Ulteriori studi condotti da future missioni saranno necessari per confermare quanto ipotizzato sulla base dei dati di cassini, missione di cui l’Italia è partner con ESA e NASA e che il 15 settembre prossimo si concluderà con un tuffo nell'atmosfera di Saturno


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015