ASI TV | Su Proxima Centauri a vele spiegate
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Al via lo sviluppo delle vele laser dirette verso Proxima Centauri. Di recente, la Breakthrough Initiatives ha emesso una call rivolta a potenziali offerenti per lo sviluppo delle vele laser, grazie alle quali quale le StarChip, mini-astronavi grandi quanto un francobollo, viaggeranno ad una velocità massima pari a un quinto di quella della luce. A questa velocità la flotta di vele sarà in grado di raggiungere la stella più vicina alla Terra, situata a 4246 anni luce di distanza, in soli vent’anni. L’’associazione è pronta ad accettare contributi da parte dei partner del settore che vogliono contribuire con le loro proposte a realizzare le vele laser. Le proposte più valide saranno selezionale e rese pubbliche il prossimo 10 luglio. L’ambiziosa scommessa è stata lanciata nell’aprile 2016 da Breakthrough Initiatives, insieme a Stephen Hawking, dando il via all’iniziativa chiamata Breakthrough Starshot, partita con un investimento inziale pari a cento milioni di dollari. La tecnologia adottata per soddisfare questa sfida utilizza un potente raggio laser, da 100 Giga-watt, che ‘soffierà’ su una vela a cui è collegato un chip elettronico che trasmetterà dati scientifici verso la Terra su Alpha Centauri, i suoi pianeti e i campi magnetici. La spinta per viaggiare ad altissime velocità arriverebbe da numerosi raggi laser emessi dalle antenne di Terra, tra cui il VLT dell’Eso. Un’iniziativa globale, dunque, che ambisce ad unire gli sforzi di tutta la comunità internazionale, nella quale figura anche Mark Zuckerberg per rendere il viaggio interstellare una realtà concreta.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015