ASI TV | Le gemme del Sistema solare
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Quali sono gli ingredienti che 4,6 miliardi di anni fa hanno dato vita al Sistema solare? Da tempo gli scienziati sanno che il blocco originario da cui sono nati stelle e pianeti attorno a noi era costituito da un misto di silicati, carbonio e ghiaccio. Quello che invece ancora non sapevamo con certezza è che alcuni resti di questi antichissimi mattoni del nostro sistema planetario stanno ancora vagando nello spazio. Lo ha scoperto un team di scienziati coordinato dall’Università delle Hawaii, che in un nuovo studio annuncia di aver trovato le tracce dell’antica fabbrica del Sistema solare. Utilizzando una moderna tecnica di microscopia elettronica, i ricercatori hanno analizzato una specifica famiglia di polvere interplanetaria, che si ritiene originata nelle comete. I risultati hanno rilevato la presenza di minuscole particelle chiamate gems, granelli di vetro composti da metalli e solfuri grandi meno di un centesimo dello spessore di un capello. Questa sottilissima polvere è a sua volta formata da diversi tipi di carbonio, il che significa che non può essere nata nel caldo ambiente della nebulosa solare. Secondo gli autori dello studio, le particelle gems hanno invece avuto origine in un ambiente freddo e ricco di radiazioni: molto probabilmente, nella nube molecolare che esisteva prima della nascita del Sistema solare. Ecco dunque che queste minuscole gemme vitree sono i primi semi a testimoniare ancora oggi l’inizio della nostra casa planetaria.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015