ASI TV | Così muore un asteroide
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Così muore un asteroide Vita e morte di un asteroide. Una nuova scoperta scrive l’ultimo capitolo di questa storia: spiegando per la prima volta come avviene la fine degli asteroidi. Almeno di quelli più vicini a noi: per nostra fortuna, la maggior parte degli oggetti celesti che si avvicina al nostro pianeta viene infatti distrutta prima di attraversare l’atmosfera terrestre. In passato si pensava che questo avvenisse a causa di uno scontro con il Sole. Ma un gruppo di ricerca internazionale ha dimostrato che non è così: gli asteroidi finiscono la loro vita molto prima di arrivare vicini alla nostra stella. Lo studio, pubblicato su Nature, presenta un nuovo modello dei cosiddetti near-Earth-objects, abbreviati NEO, ovvero asteroidi e meteoriti che orbitano vicino alla Terra. Il gruppo di ricerca ha utilizzato le proprietà di quasi 9.000 NEO rilevati in 100.000 immagini acquisite dal Catalina Sky Survey in Arizona. Incrociando i dati di Catalina con i dati teorici, gli studiosi hanno ottenuto il modello di NEO più accurato mai elaborato fino a oggi, da cui è emersa la sorprendente scoperta: gli asteroidi subiscono l’impatto fatale prima di raggiungere il Sole. Resta da capire il processo esatto che porta a questa distruzione. Ma intanto conosciamo la zona del cielo dove avviene la rocambolesca fine di un asteroide.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015