ASI TV | Europa al vapor d'acqua
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Potrebbero esserci pennacchi di vapore acqueo alti fino a 200 chilometri sulla superficie di Europa, la luna di Giove che nasconde un oceano sotto la crosta ghiacciata. Ad immortalare questi geyser, testimoni di una “sorprendente attività” il telescopio spaziale Hubble di NASA e ESA, come ha spiegato la stessa agenzia statunitense in una conferenza stampa lunedì 26 settembre. La scoperta confermerebbe la luna gioviana come uno dei corpi celesti maggiormente indicati per ospitare la vita nel Sistema solare. ricerche recenti condotte dal Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della NASA indicano infatti che nell'oceano nascosto di Europa dove si trova il doppio dell'acqua degli oceani terrestri potrebbe esserci il giusto equilibrio chimico per sostenere la vita. Su Europa sarebbe infatti attivo un ciclo di produzione di idrogeno e ossigeno simile a quello del nostro pianeta tanto da poter alimentare la vita. L’ipotesi della presenza di attività termodinamica su Europa era stata già avanzata nel 2012 dai ricercatori del Southwest Research Institute a San Antonio, in Texas e viene confermata ora dal gruppo di William Sparks, dello Space Telescope Science Institute di Baltimora, che è riuscito a osservare la presenza dei geyser durante il transito di Europa davanti a Giove in tre diverse occasioni nell'arco di 15 mesi. Gli sbuffi di vapore potrebbero aprire a nuove opportunità scientifiche per le future missioni destinate a Europa, che potrebbero raccogliere campioni dell’oceano nascosto senza dover atterrare e perforarne la superficie della luna ghiacciata.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015