ASI TV | Caccia ai troiani
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Quanti sono i compagni di viaggio del nostro pianeta? Una risposta potrebbe arrivare dalla missione Nasa OSIRIS-Rex, attualmente in cammino verso l’astereoide.bennu. La sonda è stata incaricata di scovare l’eventuale presenza di asteroidi troiani della Terra, ovvero quei corpi che condividono la stessa orbita di un pianeta, nel caso del nostro, difficili da osservare per via della loro vicinanza al Sole Sono sei i pianeti del nostro sistema solare ormai noti per ospitare asteroidi troiani – Giove, Nettuno, Marte, Venere, Urano e la Terra - anche se fino ad oggi è stato individuato un solo troiano nell’orbita terrestre: il TK7, scoperto nel 2010 dal progetto NEOWISE della NASA. La “caccia” ai troiani nell’orbita terrestre è fissata tra il 9 e il 20 febbraio 2017, quando osiris REX si troverà in una posizione favorevole per l'esplorazione. la MapCam a bordo della sonda impiegherà più di 12 giorni per eseguire metodicamente la scansione dello spazio dove ci si aspetta di trovare gli asteroidi. La campagna di osservazione ha anche lo scopo di individuare lungo il cammino verso BEnnu oggetti potenzialmente pericolosi diminuendo così i rischi per la missione stessa.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015