ASI TV | L'uomo che disse addio alla Luna
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"Siamo veramente nell'epoca delle sfide. E le sfide diventano opportunità. Il cielo non è un limite. La parola 'impossibile' non appartiene più al nostro vocabolario". Sono le parole di Gene Cernan, l'ultimo uomo ad aver camminato sulla Luna. Era il 1972 e si trovava al comando della missione Apollo 17. Gene Cernan è morto all'età di 82 anni. Aveva trascorso nello spazio complessivamente 566 ore: la sua prima missione fu con la capsula Gemini 9, il 3 giugno 1966, grazie alla quale diventò il terzo uomo al mondo, a compiere una “passeggiata spaziale". La sua seconda missione fu con l'Apollo 10, nel 1969, quando si avvicinò fino a 14 km dalla superficie della Luna, sperimentando tutte le manovre necessarie per l'allunaggio che sarebbe poi stato compiuto dall'equipaggio dell'apollo 11, qualche mese dopo. Cernan è stato l’unico nella storia ad aver effettuato due volte la discesa verso la Luna a bordo di un LEM, nel 1969 e nel 1972. Fu lui a scattare la celebre foto della Terra vista dalla Luna, vera e propria icona dell'esplorazione spaziale. La missione Apollo 17 segnò inoltre la maggior quantità di campioni mai raccolti e l'attività extraveicolare sulla luna più lunga, 22 ore e 6 minuti. Dopo la morte di John Glenn, con Gene Cernan, ci lascia un altro uomo simbolo della conquista umana dello spazio.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015