ASI TV | Le ali di Bepi
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BepiColombo ha dispiegato le ali, e si prepara a volare verso Mercurio. E’ l’ultima e più delicata fase di preparazione della missione europea che partirà nell’ottobre 2018, e che sta ora iniziando i test finali al centro ESA in Olanda. Test che riguardano proprio la grande ala di Bepi, una struttura lunga 7 metri e mezzo e ricoperta di pannelli solari. Installata su una delle due sonde che costituiscono la missione, il Mercury Planetary Orbiter, questa ala solare verrà aperta nello spazio dopo il lancio della navicella. Ed è esattamente questa l’operazione che sarà testata nei prossimi mesi: i tecnici ESA ripeteranno l’apertura delle ali di Bepi in un ambiente che simulerà le condizioni di microgravità dello spazio. La partenza di BepiColombo alla volta di Mercurio avverrà tra un anno e mezzo dallo spazioporto europeo di Kourou nella Guiana francese, e l’arrivo è previsto dopo un viaggio di circa 7 anni. I nuovi dati raccolti da Bepi puntano a fornire informazioni più precise sull’origine e l’evoluzione di un pianeta ancora misterioso, che abita così vicino alla sua stella madre e che potrebbe aiutarci a capire meglio l’intera storia del nostro Sistema solare.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015