ASI TV | Palla di cristallo sul Sole
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Come sarà il Sole tra cinque miliardi di anni? Una possibile risposta arriva dal telescopio Alma, che ha osservato con un dettaglio senza precedenti una stella che sembra la nostra, ma nel futuro. Si tratta di W Hydrae, una gigante rossa situata nella costellazione dell’Idra, a circa 375 anni luce dal Sistema solare. I dati di Alma, pubblicati su Nature, rivelano la presenza di punti inaspettatamente compatti e luminosi sullo strato più esterno della stella. Questo dimostra che l’atmosfera di W Hydrae contiene una certa quantità di gas caldo, che secondo gli scienziati sarebbe generato da potenti e inaspettate fonti di energia. E in un futuro lontano, la stessa cosa potrebbe accadere anche nel Sole: nei prossimi miliardi di anni continuerà a consumare idrogeno fino a trasformarsi in una gigante rossa, diventando via via più grande e più fredda. Esattamente ciò che sta succedendo a W Hydrae, che ci offre così una specie di palla di cristallo sul possibile futuro della nostra stella.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015