ASI TV | Capstone, un cubesat esploratore
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Capstone si prepara a raggiungere la Luna. Il cubesat progettato da Advanced Space, è una sonda  precursore dedicata all’esplorazione dell’orbita cislunare e fungerà da apripista alla costruzione del Lunar Gateway, l’avamposto parte della missione Artemis. Capstone verificherà le dinamiche dell’orbita, riducendo la percentuale di rischio per i futuri veicoli spaziali che andranno a posizionarsi nell’area. Inoltre il cubesat metterà alla prova un innovativo sistema di navigazione e di comunicazione con la terra.  Capstone verrà lanciato da un  razzo Electron della neozelandese RocketLab e verrà trasportato da Photon, un satellite progettato e prodotto dalla stessa azienda che viene usato come piattaforma di trasporto di altri satelliti verso orbite particolari. Il Il funzionamento di Photon  verrà testato con un prototipo dimostrativo, Pathstone. Dopo la separazione da Photon, Capstone utilizzerà il suo sistema di propulsione a bordo ed entrerà in un'orbita cislunare. Il sistema di propulsione di Capstone è progettato e costruito dalla californiana  Stellar Exploration. Finanziato dal programma Small Business Innovation Research della Nasa, il cubesat è dotato di otto propulsori alimentati con idrazina. L’orbita in cui si posizionerà è molto stabile e tutte le simulazioni effettuate hanno confermato che richiederà manovre minime per mantenersi tale. 


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015